Trong 1 báo cáo của GS.BS. Taylor tại Hội thảo Dinh dưỡng Nhi khoa, Anh, 2016: Việc trẻ biếng ăn liên quan nhiều đến thứ tự giới thiệu thức ăn trong thực hành ăn dặm không đúng cách của cha mẹ. Việc biếng ăn này có thể bắt đầu với:

  • Những dấu hiệu biếng ăn phát triển không rõ ràng nhưng về sau hành vi sẽ dần phát triển lâu dài
  • Phát triển 1 vài dấu hiệu trong thời gian ngắn. Sau đó bé có thể ăn trở lại nhưng hành vi ăn sẽ thay đổi (Ví dụ: Bé chỉ ăn món bé thích), lúc này biếng ăn sẽ trở nên phức tạp khi bé sau 1 tuổi

THỰC HÀNH ĂN DẶM NHƯ THẾ NÀO LÀ KHÔNG ĐÚNG VÀ LÀM BÉ BIẾNG ĂN?

  • Từ 5.5-8 tháng: Giới thiệu quá thường xuyên những thức ăn hay nước uống có vị ngọt cao. Ví dụ: Nước ép trái cây, bánh ngọt, kẹo, chocolate, bánh ăn dặm (có nhiều vị)
  • Trong thời gian từ 5.5-12 tháng: Cha mẹ (ông bà) thường có thói quen cho bé ăn thử một vài món ăn của gia đình. Cho dù chỉ cho bé cầm hay liếm thử, tất cả hành vi này đều có thể dẫn đến biếng ăn cấu trúc
  • Cho bé ăn mọi lúc mọi nơi. Điều này xảy ra rất thường xuyên, đặc biệt với các bé đã bị biếng ăn. Tâm lý cha mẹ thường nghĩ rằng: Bé ăn được miếng nào hay miếng đó. Đây là một sai lầm trong thực hành ăn dặm. Mặc dù chúng tôi khuyên cha mẹ việc cho bé ăn thường xuyên là một chiến lược trong hỗ trợ biếng ăn, NHƯNG PHẢI cho bé ăn trên ghế hoặc bàn ăn. Hãy tạo cho bé bữa ăn thực sự, điều này quan trọng hơn là lo lắng bé ăn đủ hay không. Khi đó bé biếng ăn không còn là vấn đề dinh dưỡng mà là vấn đề tâm lý. Hành vi tâm lý biếng ăn sẽ phát triển theo sự phát triển não bộ nếu cha mẹ tạo điều kiện cho bé có những hành vi ăn uống không tốt
  • Giới thiệu các loại snack giòn (bánh snack), điều quan tâm ở đây là lượng muối khá lớn trong các bánh snack (bao gồm loại cho trẻ em). Muối và đường là 2 loại gia vị rất nhạy cảm với hệ thần kinh trung ương của bé. Bé dưới 1 tuổi, chúng tôi khuyên không nên thêm muối vào thức ăn của bé. Việc ăn thức ăn nhiều muối gây nhiều vấn đề sức khỏe và hành vi biếng ăn. Hơn nữa, cảm giác giòn của những bánh snack dạng này thường có tác động thay đổi hành vi thích ăn của bé, làm bé thích ăn những món này hơn các bữa ăn chính
  • Giới thiệu quá nhiều trong 1 bữa ăn. Điều không đúng này luôn xảy ra đối với cha mẹ có con biếng ăn vì cha mẹ thường nghĩ rằng lúc nào bé thích ăn thì cố cho bé ăn nhiều thêm để bù cho lúc bé không ăn. Mỗi bé đều có 1 lượng ăn nhất định/bữa, nếu bé ăn thất thường lượng ăn trong 1 bữa kéo dài hơn 2 tuần thì cha mẹ nên xem lại luật mama và những yếu tố chi phối khác giữa các bữa ăn. Ví dụ: Bé không chịu ăn vào buổi sáng nhựng buổi trưa hoặc tối thích ăn, lặp lại như vậy trong 2 tuần. Điều này ám chỉ bạn đã thực hành ăn dặm không đúng cách ở đâu đó trong chuỗi quy trình, xem lại luật mama và khắc phục. ĐỪNG ép bé ăn nhiều vào bữa bé thích ăn, điều này làm bé có thể biếng ăn môi bữa. NÊN cho bé ăn đúng lượng từng bữa, quan sát dấu hiệu bé no để ngưng. Nếu bạn sợ bé ăn không đủ (bé biếng ăn) thì nên giới thiệu nhiều bữa nhỏ/ngày, mỗi bữa cách nhau 2 tiếng
  • Giới thiệu trái cây có vị ngọt cao cho bé từ 5.5 – 8 tháng tuổi. Không nên giới thiệu trái cây có vị ngọt cao, chỉ nên lựa chọn trái cây có vị ngọt trung bình. Hạn chế cho bé dùng nước ép trái cây quá nhiều (>40ml/ngày) trong độ tuổi này. Nếu dùng nước ép thì nên pha loãng tỉ lệ 1:4 hoặc 1:5 trong độ tuổi dưới 7 tháng

Note:
Gs.Bs. Taylor, báo cáo bài Picky/fussy eating in children: Review of definitions, assessment, prevalence and dietary intakes, Appetite 9, 349 – 359